Cómo 5G chocó con un dispositivo de aviación inventado en la década de 1920

Cómo 5G chocó con un dispositivo de aviación inventado en la década de 1920

El potencial de interferencia entre las señales 5G y los radio altímetros utilizados durante mucho tiempo por los pilotos ha dividido a las industrias de telecomunicaciones y aviación.

El altímetro juega un papel crucial en los aviones, ya que ayuda a los pilotos a determinar la altitud de un avión y su distancia de otros objetos.
por Esteban Gandel
19 de enero de 2022 The New York Times

Una innovación tecnológica que ayudó a los pilotos a volar aviones de combate durante la Segunda Guerra Mundial ahora está en el centro de la disputa entre las aerolíneas y AT&T y Verizon sobre 5G, un servicio innovador destinado a acelerar los dispositivos móviles.

El choque lleva años en desarrollo y llegó a un punto crítico en las últimas semanas. AT&T y Verizon acordaron el martes restringir el 5G cerca de los aeropuertos después de que las aerolíneas advirtieran que la posible interferencia podría causar el mal funcionamiento de un dispositivo crucial en los aviones y obligarlos a cancelar vuelos. Incluso con la restricción aeroportuaria, varias aerolíneas internacionales cancelaron el martes vuelos a Estados Unidos, aunque algunos de esos vuelos fueron restablecidos.

El instrumento en cuestión es un radioaltímetro. Se desarrolló por primera vez en la década de 1920, pero aún desempeña un papel crucial en los aviones, ya que ayuda a los pilotos a determinar la altitud de un avión y su distancia de otros objetos. En algunos aviones, las lecturas del altímetro se envían directamente a los sistemas automatizados que pueden actuar sin intervención de los pilotos. Tal como lo describen los expertos en aviación, el sistema 5G que usan AT&T y Verizon funciona en frecuencias similares a las que usan los altímetros.

“No quieres estar en aviones aterrizando sin que funcione el altímetro”, dijo Diana Furchtgott-Roth, ex subsecretaria del Departamento de Transporte a cargo de investigar nuevas tecnologías. Agregó que los reguladores de la aviación tenían razón al plantear preocupaciones sobre 5G y estaban tomando las medidas adecuadas para garantizar la seguridad.

Pero los expertos en telecomunicaciones dicen que hay poco o ningún riesgo para los altímetros de 5G y que el negocio de la aviación ha tenido años para prepararse para el poco riesgo que existe. “La ciencia es bastante clara: es difícil derogar las leyes de la física”, escribió Tom Wheeler, expresidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, en un artículo para la Institución Brookings en noviembre, en el que señaló que F.C.C. los ingenieros no habían encontrado ningún motivo real de preocupación.

¿Qué les preocupa a los expertos en seguridad aérea?
El altímetro fue patentado por Lloyd Espenschied, un prolífico inventor que pasó más de 40 años trabajando para Bell Labs, la célebre división de investigación de AT&T. El dispositivo funciona mediante el envío de ondas de radio para determinar la ubicación de un avión en relación con el suelo y otros objetos.

Si las ondas de un altímetro no se recuperan debido a la interferencia de 5G, o no se pueden distinguir de otras ondas cercanas, el altímetro podría dar una lectura incorrecta o no funcionar en absoluto, dijo Peter Lemme, exingeniero de Boeing que pasó 16 años en la empresa que diseñaba sistemas de seguridad que dependían de altímetros.

Un altímetro que no funciona bien, por ejemplo, podría hacer que las computadoras de un avión adviertan a los pilotos sobre obstáculos fantasmas o evitar que los sistemas adviertan a los pilotos sobre amenazas reales.

La Asociación Internacional de Helicópteros realizó un seminario web la semana pasada para sus miembros sobre la interferencia 5G. Uno de los panelistas fue Seth Frick, ingeniero de sistemas de radar en Honeywell Aerospace, que fabrica altímetros para muchas aeronaves, incluidos sus propios helicópteros militares. El Sr. Frick dijo que Honeywell había encontrado una variedad de errores, desde altímetros que “se volvían ruidosos” hasta que no proporcionaban lecturas, en las pruebas de interferencia 5G de la compañía.

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