Elon Musk dice que Neuralink implantó un chip cerebral inalámbrico

Elon Musk dice que Neuralink implantó un chip cerebral inalámbrico

Por Patrick Jackson y Tom Gerken en BBC NEWS del 30 de Enero de 2024

El multimillonario tecnológico Elon Musk ha afirmado que su empresa Neuralink ha implantado con éxito uno de sus chips cerebrales inalámbricos en un ser humano. En una publicación en X, anteriormente Twitter, dijo que se había detectado actividad cerebral “prometedora” después del procedimiento y que el paciente se estaba “recuperando bien”.
El objetivo de la empresa es conectar cerebros humanos a computadoras para ayudar a abordar afecciones neurológicas complejas.
Varias empresas rivales ya han implantado dispositivos similares. “Para cualquier empresa que produzca dispositivos médicos, la primera prueba en humanos es un hito importante”, afirmó la profesora Anne Vanhoestenberghe del King’s College de Londres. “Para la comunidad de interfaces cerebro-computadora, debemos colocar esta noticia en el contexto de que, si bien hay muchas empresas que trabajan en productos interesantes, sólo hay unas pocas empresas que han implantado sus dispositivos en humanos, por lo que Neuralink se ha unido a un grupo bastante pequeño “. Sin embargo, también sugirió que era necesario tener precaución, ya que el “verdadero éxito” sólo podría evaluarse a largo plazo. “Sabemos que Elon Musk es muy hábil a la hora de generar publicidad para su empresa”, añadió.

Entre otras empresas que han logrado avances similares en este campo se encuentra la École Polytechnique Fédérale de Lausana (EPFL), en Suiza, que ha logrado que un hombre paralítico pueda caminar con solo pensar. Esto se logró colocando implantes electrónicos en su cerebro y columna que comunican pensamientos de forma inalámbrica a sus piernas y pies. Los detalles del avance se publicaron en la revista Nature, revisada por pares, en mayo de 2023. No ha habido una verificación independiente de las afirmaciones de Musk, ni Neuralink ha proporcionado ninguna información sobre el procedimiento que, según afirma, se ha llevado a cabo. BBC News se ha puesto en contacto tanto con Neuralink como con el regulador médico de EE. UU., la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), para solicitar comentarios. 
Pruebas de enlace neuronal
Neuralink ha sido criticado en el pasado, y Reuters informó en diciembre de 2022 que la compañía realizó pruebas que resultaron en la muerte de aproximadamente 1.500 animales, entre ellos ovejas, monos y cerdos. En julio de 2023, el jefe del Departamento de Agricultura de EE. UU., que investiga las cuestiones de bienestar animal, dijo que no había encontrado ninguna violación de las normas de investigación con animales en la empresa. Sin embargo, se está llevando a cabo una investigación separada por parte de la agencia.
La empresa de Musk recibió permiso de la FDA para probar el chip en humanos en mayo de 2023.
Esto dio luz verde al inicio de un estudio de seis años de duración durante el cual se utilizará un robot para colocar quirúrgicamente 64 hilos flexibles, más finos que un cabello humano, en una parte del cerebro que controla la “intención de movimiento”, según Enlace neuronal. La compañía dice que estos hilos permiten que su implante experimental, alimentado por una batería que se puede cargar de forma inalámbrica, registre y transmita señales cerebrales de forma inalámbrica a una aplicación que decodifica cómo la persona pretende moverse. “Tiene un gran potencial para ayudar a las personas con trastornos neurológicos en el futuro y es un excelente ejemplo de cómo se está aprovechando la investigación de la neurociencia fundamental para los avances médicos”, afirmó la profesora Tara Spires-Jones, presidenta de la Asociación Británica de Neurociencia.
“Sin embargo, la mayoría de estas interfaces requieren neurocirugía invasiva y aún se encuentran en etapas experimentales, por lo que probablemente pasarán muchos años antes de que estén disponibles de manera común”.

TELEPATHY
En otra publicación en X, Musk dijo que el primer producto de Neuralink se llamaría Telepathy. La telepatía, dijo, permitiría “controlar su teléfono o computadora y, a través de ellos, casi cualquier dispositivo, simplemente pensando”. “Los usuarios iniciales serán aquellos que hayan perdido el uso de sus extremidades”, continuó.
Refiriéndose al difunto científico británico que padecía una enfermedad de la neurona motora, añadió: “Imagínese si Stephen Hawking pudiera comunicarse más rápido que un mecanógrafo ” Ese es el objetivo”.  Si bien la participación de Musk eleva el perfil de Neuralink, algunos de sus rivales tienen un historial que se remonta a dos décadas.
Blackrock Neurotech,https://blackrockneurotech.com/   con sede en Utah, implantó la primera de muchas interfaces cerebro-computadora en 2004.
Precision Neuroscience, https://precisionneuro.io/ formada por un cofundador de Neuralink, también tiene como objetivo ayudar a las personas con parálisis.
Y su implante se asemeja a un trozo muy delgado de cinta que se coloca en la superficie del cerebro y puede implantarse a través de una “micro hendidura craneal”, que, según dice, es un procedimiento mucho más simple.
Los dispositivos existentes también han generado resultados. En dos estudios científicos recientes separados en Estados Unidos, se utilizaron implantes para monitorear la actividad cerebral cuando una persona intentaba hablar, lo que luego podría decodificarse para ayudarla a comunicarse.

Ver nota completa en https://www.bbc.com/news/technology-68137046

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