¿Los chatbots enseñarán a sus hijos?

Por Natasha Singer reportera de tecnología en The New York Times del 11 de enero de 2024

Las nuevas herramientas de IA podrían hacer realidad el sueño de Silicon Valley: robots que personalicen el aprendizaje de los alumnos. Los intentos anteriores no han estado a la altura de las expectativas.

Salman Khan, director ejecutivo de Khan Academy, https://es.khanacademy.org/ dio una emocionante charla TED la primavera pasada en la que predijo que la los chatbots de I.A. pronto revolucionarían la educación.(https://youtu.be/hJP5GqnTrNo?si=-Jf4mJMd9pobjpG0 )
“Estamos en la cúspide del uso de I.A. probablemente la mayor transformación positiva que la educación haya visto jamás”, declaró Khan, cuyo grupo educativo sin fines de lucro ha brindado lecciones en línea para millones de estudiantes.
“Y la forma en que vamos a hacerlo es dándole a cada estudiante del planeta un tutor personal sorprendente, pero artificialmente inteligente”.
Los videos de la charla del robot de tutoría del Sr. Khan acumularon millones de visitas.
Pronto, destacados ejecutivos tecnológicos, incluido Sundar Pichai, director ejecutivo de Google, comenzaron a emitir predicciones educativas similares. “Creo que con el tiempo podremos darle a todos los niños del mundo y a todas las personas del mundo, independientemente de dónde estén y de dónde vengan, acceso al tutor de inteligencia artificial más poderoso ”, dijo Pichai en un podcast de Harvard Business Review unas semanas después de la charla de Khan. (Google introdujo un chatbot de I.A. llamado Bard el año pasado. También ha donado más de 10 millones de dólares a Khan Academy).
La visión de Khan de crear robots tutores aprovechó un sueño de décadas de Silicon Valley: plataformas de enseñanza automatizadas que personalizan instantáneamente las lecciones para cada estudiante.
Sus defensores argumentan que el desarrollo de tales sistemas ayudaría a cerrar las brechas de rendimiento en las escuelas al brindar instrucción relevante e individualizada a los niños de manera más rápida y eficiente de lo que podrían hacerlo los maestros humanos.
En la búsqueda de esos ideales, las empresas tecnológicas y los filántropos a lo largo de los años han instado a las escuelas a comprar una computadora portátil para cada niño, han defendido las plataformas de videotutoriales y han financiado aplicaciones de aprendizaje que personalizan las lecciones de los estudiantes.
Algunas intervenciones de alfabetización y matemáticas en línea han reportado efectos positivos. Pero muchos esfuerzos de tecnología educativa no han demostrado cerrar significativamente las brechas de rendimiento académico ni mejorar los resultados de los estudiantes, como las tasas de graduación de la escuela secundaria.

Ahora la difusión de la I.A. generativa. herramientas como ChatGPT, que pueden dar respuestas a preguntas de biología y fabricar informes de libros con apariencia humana, están renovando el entusiasmo por la instrucción automatizada, incluso cuando los críticos advierten que todavía no hay evidencia que respalde la idea de que los robots de tutoría transformarán la educación para mejor.
Plataformas de aprendizaje on line como Khan Academy y Duolingo han introducido chatbots de I.A. como tutores basados en GPT-4. Se trata de un modelo de lenguaje de gran tamaño, desarrollado por OpenAI, que se basa en enormes bases de datos de textos y puede generar respuestas a las indicaciones de los usuarios. Y algunos ejecutivos de tecnología prevén que, con el tiempo, los “profesores bot” podrán responder e inspirar a estudiantes individuales tal como los queridos profesores humanos.
“Imagínese si pudiera brindar ese tipo de maestro a cada estudiante las 24 horas del día, los 7 días de la semana, cuando lo desee, de forma gratuita”, dijo el verano pasado Greg Brockman, presidente de OpenAI, en un episodio del podcast “Possible”. (El podcast está copresentado por Reid Hoffman, uno de los primeros inversores en OpenAI).


“Todavía es un poco de ciencia ficción”, añadió Brockman, “pero es mucho menos ciencia ficción de lo que solía ser”.
La Casa Blanca parece “haber comprado la idea”. En una reciente orden ejecutiva sobre inteligencia artificial, el presidente Biden ordenó al gobierno que “dará forma al potencial de la I.A. para transformar la educación mediante la creación de recursos para apoyar a los educadores que implementan herramientas educativas habilitadas por I.A. , como la tutoría personalizada en las escuelas”, según un informe de la Casa Blanca. Aun así, algunos investigadores en educación dicen que las escuelas deberían tener cuidado con el revuelo en torno a la instrucción asistida por I.A.
Por un lado, señalan, los chatbots de I.A. inventan cosas generosamente y pueden proporcionar a los estudiantes información falsa.
Hacer que las herramientas de I.A. constituyen un pilar de la educación podrían convertir a fuentes poco fiables en autoridades del aula. Los críticos también dicen que los sistemas de I.A. pueden estar sesgados y, a menudo, opacos, lo que impide que profesores y estudiantes comprendan exactamente cómo los chatbots idean sus respuestas.
De hecho, las herramientas  de la I.A. generativa pueden tener efectos dañinos o “degenerativos” en el aprendizaje de los estudiantes, dijo Ben Williamson, miembro del rector del Centro de Investigación en Educación Digital de la Universidad de Edimburgo. “Hay prisa por proclamar la autoridad y la utilidad de este tipo de interfaces de chatbot y los modelos de lenguaje subyacentes que las impulsan”, dijo el Dr. Williamson. “Pero la evidencia de que los chatbots de I.A. puedan producir esos efectos, aún no existen”.

Otra preocupación: la exageración sobre la I.A. no probada.
Los tutores de chatbot podrían restar valor a intervenciones más tradicionales y centradas en las personas, como el acceso universal al preescolar, que han demostrado aumentar las tasas de graduación de los estudiantes y la asistencia a la universidad.También hay cuestiones de privacidad y propiedad intelectual.
Muchos grandes modelos de lenguaje se entrenan en vastas bases de datos de textos extraídos de Internet, sin compensar a los creadores. Esto podría ser un problema para los docentes sindicalizados preocupados por una compensación laboral justa. (El New York Times demandó recientemente a OpenAI y Microsoft por este tema).
También existe la preocupación de que algunas empresas dedicadas I.A. puedan utilizar los materiales que aportan los educadores o los comentarios que hacen los estudiantes para sus propios fines comerciales, como mejorar sus chatbots.
Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, que tiene más de 1,7 millones de miembros, dijo que su sindicato estaba trabajando con el Congreso en la regulación para ayudar a garantizar que las herramientas de I.A. sean justas y seguras. “Los educadores utilizan la tecnología educativa todos los días y quieren tener más voz sobre cómo se implementa la tecnología en las aulas”, dijo la Sra. Weingarten. “El objetivo aquí es promover el potencial de la A.I. y protegerse contra los riesgos graves”.
Esta no es la primera vez que los reformadores de la educación defienden las herramientas de enseñanza automatizadas. En la década de 1960, sus defensores predijeron que los dispositivos mecánicos y electrónicos llamados “máquinas de enseñanza”, que estaban programados para hacer preguntas a los estudiantes sobre temas como ortografía o matemáticas, revolucionarían la educación. En publicaciones se advertía que las novedosas máquinas planteaban algunas preguntas “profundas” para los educadores y los niños. ¿Se convertiría la maestra, preguntaba el artículo, en “simplemente una niñera glorificada”? Y: “¿Qué efecto tiene la enseñanza automática sobre el pensamiento crítico de los estudiantes?”
Engorrosas y didácticas, las máquinas de enseñanza resultaron ser una sensación a corto plazo en las aulas, a la vez sobre-valoradas y temidas.
El lanzamiento de las nuevas herramientas enseñanza con I.A. han seguido una narrativa similar sobre posibles transformaciones y daños a la educación.
​Sin embargo, a diferencia de las antiguas máquinas de enseñanza del siglo XX, los chatbots de I.A. parecen improvisados. Generan respuestas instantáneas a estudiantes individuales en lenguaje conversacional. Eso significa que pueden ser divertidos y atractivos. Algunos entusiastas imaginan a los robots de tutoría de I.A. convirtiéndose en compañeros de estudio a los que los estudiantes pueden consultar tranquilamente y sin vergüenza.
Si las escuelas adoptaran ampliamente tales herramientas, podrían alterar profundamente la forma en que aprenden los niños. Eso ha inspirado a algunos ex ejecutivos de las grandes empresas tecnológicas a dedicarse a la educación. Jerome Pesenti, ex vicepresidente de A.I. en Meta, fundó recientemente un servicio de tutoría llamado Sizzle A.I. El chatbot de I.A. utiliza un formato de opción múltiple para ayudar a los estudiantes a resolver preguntas de matemáticas y ciencias. Jared Grusd, ex director de estrategia de la empresa de redes sociales Snap, cofundó una nueva empresa de redacción llamada Ethiqly https://www.ethiqly.ai/. El chatbot puede ayudar a los estudiantes a organizar y estructurar ensayos, así como brindarles comentarios sobre su escritura.

Khan es uno de los defensores más visibles de los robots de tutoría.
Khan Academy introdujo chatbot de I.A. llamado Khanmigo el año pasado específicamente para uso escolar https://www.khanacademy.org/khan-labs.
Está diseñado para ayudar a los estudiantes a pensar en problemas de matemáticas y otras materias, no a hacer las tareas escolares por ellos.El sistema también almacena las conversaciones que los estudiantes tienen con Khanmigo para que los profesores puedan revisarlas. Y el sitio advierte claramente a los usuarios: “Khanmigo a veces comete errores“.
Las escuelas de Indiana, Nueva Jersey y otros estados están realizando pruebas piloto del chatbot tutor.
La visión de Khan de asignar a los robots tutorias se remonta en parte a libros populares de ciencia ficción como “La era del diamante”, una novela ciberpunk de Neal Stephenson. En esa novela, un dispositivo imaginario parecido a una tableta es capaz de enseñarle a una joven huérfana exactamente lo que necesita saber en el momento exacto, en parte porque puede analizar instantáneamente su voz, su expresión facial y su entorno.
Khan predijo que dentro de cinco años aproximadamente, los robots de tutoría como Khanmigo podrían hacer algo similar, con barreras de privacidad y seguridad establecidas. “La I.A. simplemente podrá mirar la expresión facial del estudiante y decir: ‘Oye, creo que estás un poco distraído en este momento’. Centrémonos en esto’”, dijo Khan.

Ver articulo completo en https://www.nytimes.com/2024/01/11/technology/ai-chatbots-khan-education-tutoring.html?smid=nytcore-ios-share&referringSource=articleShare

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