¿Podría una sombrilla gigante en el espacio ayudar a resolver la crisis climática?

¿Podría una sombrilla gigante en el espacio ayudar a resolver la crisis climática?

Por Cara Buckley en The New York Times del 2 de Febrero de 2024

Se ha llegado a esto. Con la Tierra en su punto más caliente en la historia registrada, y los humanos estando lejos de detener su sobrecalentamiento, un pequeño pero creciente número de astrónomos y físicos están proponiendo una posible solución que podría haber saltado de las páginas de la ciencia ficción: el equivalente a una sombrilla de playa gigante, flotando en el espacio exterior.
La idea es crear una enorme sombrilla y enviarla a un punto lejano entre la Tierra y el sol para bloquear una cantidad pequeña pero crucial de radiación solar, suficiente para contrarrestar el calentamiento global.
Los científicos han calculado que si se bloquea apenas un 2 por ciento de la radiación solar, eso sería suficiente para enfriar el planeta 1,5 grados Celsius (2,7 Fahrenheit) y mantener la Tierra dentro de límites climáticos manejables. 
La idea ha estado al margen de las conversaciones sobre soluciones climáticas durante años. Pero a medida que la crisis climática empeora, el interés por los protectores solares ha ido ganando impulso y cada vez más investigadores ofrecen variaciones. Incluso hay una fundación dedicada a promover los escudos solares.
Un estudio reciente dirigido por la Universidad de Utah exploró la dispersión de polvo en las profundidades del espacio, mientras que un equipo del Instituto de Tecnología de Massachusetts busca crear un escudo hecho de “burbujas espaciales”.
El verano pasado, Istvan Szapudi, astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii, publicó un artículo que sugería conectar un gran escudo solar a un asteroide reutilizado.
Ahora los científicos dirigidos por Yoram Rozen, profesor de física y director del Instituto de Investigación Espacial Asher en el Instituto de Tecnología Technion-Israel, dicen que están listos para construir un prototipo de pantalla para demostrar que la idea funcionará.

Para bloquear la cantidad necesaria de radiación solar, la sombra tendría que ser de aproximadamente un millón de kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño de Argentina, dijo el Dr. Rozen.
Una sombra de ese tamaño pesaría al menos 2,5 millones de toneladas, demasiado para ser lanzada al espacio, dijo. Por tanto, el proyecto tendría que implicar una serie de sombras más pequeñas. No bloquearían completamente la luz del sol, sino que proyectarían una sombra ligeramente difusa sobre la Tierra.
. El Dr. Rozen dijo que su equipo estaba listo para diseñar un prototipo de pantalla de 100 pies cuadrados y está buscando entre 10 y 20 millones de dólares para financiar la demostración. “Podemos mostrarle al mundo: ‘Mira, hay una solución que funciona, tómala, auméntala al tamaño necesario'”, dijo. Los científicos están buscando entre 10 y 20 millones de dólares para construir un modelo más pequeño que demostraría el concepto. Crédito… Instituto de Tecnología Technion de Israel
Sus defensores dicen que una sombrilla no eliminaría la necesidad de dejar de quemar carbón, petróleo y gas, los principales impulsores del cambio climático.
Incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de los combustibles fósiles cayeran inmediatamente a cero, ya existe en la atmósfera un exceso de dióxido de carbono que atrapa el calor.

Ver nota completa en https://www.nytimes.com/2024/02/02/climate/sun-shade-climate-geoengineering.html?smid=nytcore-ios-share&referringSource=articleShare

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