Gran colisionador de hadrones: una renovación que podría revolucionar la física

Gran colisionador de hadrones: una renovación que podría revolucionar la física

Por Pallab Ghosh Corresponsal científico BBC 22 de Abril 2022

En las profundidades de los Alpes, los científicos apenas pueden contener su entusiasmo.

Susurran sobre descubrimientos que alterarían radicalmente nuestra comprensión del Universo.

“He estado buscando la quinta fuerza desde que soy físico de partículas”, dice el Dr. Sam Harper. “Quizás este es el año”.

Durante los últimos 20 años, Sam ha estado tratando de encontrar evidencia de una quinta fuerza de la naturaleza, siendo la gravedad, el electromagnetismo y dos fuerzas nucleares las cuatro que los físicos ya conocen.

Está cifrando sus esperanzas en una importante renovación del Gran Colisionador de Hadrones. Es el acelerador de partículas más avanzado del mundo: una gran máquina que aplasta los átomos para separarlos y descubrir qué hay dentro de ellos.

Se ha mejorado aún más en una actualización de tres años. Sus instrumentos son más sensibles, lo que permite a los investigadores estudiar la colisión de partículas desde el interior de los átomos en mayor definición; su software ha sido mejorado para que pueda tomar datos a una velocidad de 30 millones de veces por segundo; y sus haces son más estrechos, lo que aumenta considerablemente el número de colisiones.

Lo que todo esto significa es que ahora existe la mejor posibilidad de que el LHC encuentre partículas subatómicas que son completamente nuevas para la ciencia. La esperanza es que haga descubrimientos que desencadenen la mayor revolución en física en cien años.

Además de creer que pueden encontrar una nueva quinta fuerza de la naturaleza, los investigadores esperan encontrar evidencia de una sustancia invisible que constituye la mayor parte del Universo llamada Materia Oscura.

La presión está sobre los investigadores aquí para cumplir. Muchos esperaban que el LHC ya hubiera encontrado evidencia de un nuevo reino de la física.
El LHC es parte de la Organización Europea para la Investigación Nuclear, conocida como Cern, en la frontera entre Suiza y Francia, en las afueras de Ginebra. A medida que uno se acerca, parece un complejo anodino: bloques de edificios de oficinas y dormitorios de la década de 1950, que se extienden a lo largo de un sitio de dos millas y media cuadradas de césped bien cuidado y caminos sinuosos que llevan el nombre de físicos venerados.

Pero 100 metros bajo tierra, es una catedral para la ciencia. Pude ir al corazón del LHC, a uno de los detectores gigantes que hizo uno de los mayores descubrimientos de nuestra generación, el bosón de Higgs, una partícula subatómica sin la cual muchas de las otras partículas que conocemos no tendrían masa. . El detector Atlas tiene 46 m de largo y 25 m de alto. Es uno de los cuatro instrumentos del LHC que analizan las partículas creadas por el LHC.

Son 7.000 toneladas de metal, silicio, electrónica y cableado, ensamblados de manera intrincada y precisa. Es una cosa de gran belleza. “Majestad” es la palabra utilizada por la Dra. Marcella Bona de la Universidad Queen Mary de Londres, quien es una de las científicas que utiliza el detector Atlas para sus experimentos.

Estoy asombrado por la vista, ya que Marcella me cuenta sobre las mejoras en el detector durante los tres años de inactividad del LHC.

“Va a ser dos o tres veces mejor, en términos de la capacidad de nuestro experimento para detectar, recopilar y analizar datos”, me dice. “Toda la cadena experimental ha sido mejorada”.
En medio del traqueteo y los golpes de los ingenieros que terminan la remodelación de Atlas, me resulta difícil imaginar que se necesita algo tan grande para detectar partículas que son muchas veces más pequeñas que un átomo.

ver nota complea tn https://www.bbc.com/news/science-environment-61149387



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