La tecnología está facilitando escribir y aprender chino

La tecnología está facilitando escribir y aprender chino

El papel global del idioma puede volverse más acorde con el de China


Del The Economis/ culture / Jhonson 18 de mayo de 2022

Pocos idiomas están tan asociados con su forma escrita como el chino. La mera mención del idioma recuerda un guión elaborado, hermoso y, para los extraños, misterioso. Los propios chinos están extraordinariamente orgullosos de ello.

Sin duda, sin embargo, es difícil. Las opiniones varían sobre cuántos caracteres debe conocer un usuario, pero se necesitan alrededor de 1000 para una función mínima; 6000-8000 es una estimación común para una persona educada. Los caracteres generalmente se ensamblan a partir de piezas más pequeñas, una de las cuales puede dar una pista sobre el significado y la otra sobre su pronunciación. Pero eso no siempre es así, y en cualquier caso, qué pieza va a dónde no es fijo.

Aprender a escribir chino siempre ha sido difícil. Por si fuera poco, durante siglos los pocos que pudieron confiar en su forma literaria, clásica, equivalente al uso del latín en la Europa medieval. Bajo la apariencia de poesía y proverbios, todavía se usa hoy.

Llevar el chino al mundo moderno, internacional y digital es el tema de “Kingdom of Characters”, un libro fascinante de Jing Tsu de la Universidad de Yale. Primero, los modernizadores tuvieron que reemplazar al chino clásico. Esto implicó elegir una de las muchas variedades habladas mutuamente ininteligibles en una acalorada conferencia en 1913. Wang Zhao, una de las figuras clave allí, persiguió a otro delegado de la sala por haberlo llamado “hijo de puta”, o eso pensó Wang. . El pobre hombre en realidad había dicho “rickshaw” en su dialecto sureño. Wang y sus aliados vencieron a los sureños y el mandarín de Beijing se convirtió en putonghua, la “lengua común”. El estándar escrito se basó en él.

La Sra. Tsu continúa detallando la creatividad, los falsos comienzos, las rivalidades y los eventuales triunfos que arrastraron a los chinos al siglo XX: las primeras máquinas de escribir, los códigos de telégrafo y los métodos de entrada por computadora están en el centro de su historia. Un capítulo digresivo sobre la competencia frenética para crear un método de indexación, para un idioma sin orden alfabético, da una idea del desafío que enfrentaron los modernizadores.

A cada paso, China perseguía inevitablemente a otros países, tomando prestadas ideas y tecnología. Esto casi llevó a Mao Zedong a adoptar la romanización del idioma chino, lo que habría simplificado la tarea pero habría puesto en desventaja a los hablantes de dialectos que no son mandarín y descartado milenios de herencia. En cambio, presentó dos iniciativas. Un comité creó una nueva transcripción de letras romanas del chino, llamada pinyin, pero en gran parte como una ayuda para aprender caracteres. Y se simplificaron miles de caracteres.

El uso regular de pinyin alguna vez fue una rareza para la mayoría de los chinos, pero en estos días es común: es casi esencial para la interacción diaria con las computadoras. La gente lo usa para escribir en teclados y teléfonos inteligentes, ingresando la ortografía y eligiendo el carácter correcto de un menú de homófonos. Otros sistemas emplean las claves para combinar las piezas de un carácter chino. Para los expertos, este método es más rápido, pero es mucho más complicado de aprender.

El uso internacional del chino no ha crecido al ritmo de la economía y la influencia mundial de China. La dificultad de aprender el lenguaje escrito es, sin duda, una de las razones. Las dificultades de usarlo en una computadora son otra. Es difícil imaginar a dos extranjeros escribiéndose en chino como muchos lo hacen en inglés.

Eso podría cambiar algún día, ya que la tecnología finalmente se convierte más en una ayuda que en un obstáculo. Hoy en día, la inteligencia artificial ha facilitado la introducción de caracteres. Al igual que los conocidos por la autocorrección y el texto predictivo en otros idiomas, los nuevos sistemas pueden adivinar qué carácter chino quiere un usuario, no solo por la frecuencia general, sino también por las palabras que lo rodean. Las personas que escriben a mano en sus pantallas táctiles han visto mucho mejor el reconocimiento de sus intenciones. Y el software de voz a texto ha avanzado para todos los idiomas, lo que significa que menos usuarios necesitan tocar un teclado para “escribir” chino.

Cada vez más chinos luchan por escribir a mano caracteres raros de memoria, una “amnesia de caracteres” que preocupa a los tradicionalistas. Pero en todos los demás sentidos, la tecnología, que durante mucho tiempo fue un obstáculo, finalmente es una bendición. Aprender a leer y escribir en chino seguirá siendo difícil. Sin embargo, con un tutor y una ayuda para la memoria en cada bolsillo, ya no necesita la ética de trabajo y la memoria prodigiosa de un erudito que se prepara para el examen del servicio civil imperial, una bendición tanto para los estudiantes extranjeros como para los nativos. Aunque es poco probable que desplace al inglés, el chino puede comenzar a tener un papel global más acorde con el de China.

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