Los sensores que generan su propia energia

Extraido de The Economis Science & Tec Abril 2 2022

Los sensores quefunci9onan con sju propia energia parecen estar de moda. Pueden funcionar con luz, calor e incluso vibraciones.
La ambicion de Mik Fitzgerald, fundador y jefe de Net Feasa, es instalar un sensor en cada uno de los millones de contenedores de envío que se mueven en todo el mundo. Usándolos para rastrear las ubicaciones y las condiciones experimentadas por esos contenedores, y transmitiendo esa información a las personas que necesitan saber vía satélite cuando un contenedor está en el mar y a través de una red de telefonía móvil cuando está en puerto o en tierra, cree que las empresas podrán maximizar la eficiencia de las cadenas de suministro.

Y la supervisión de la cadena de suministro es solo uno de los beneficios que pueden brindar los sensores pequeños conectados de forma remota. La gente ya interactúa con muchos de ellos, a veces a sabiendas, como los de los relojes inteligentes, a veces menos, como los que regulan la temperatura y la iluminación en sus oficinas.

Ya sea que eso suceda o no, habrá muchos más sensores de este tipo en el futuro. En 2017, los investigadores de ARM, un fabricante de chips, predijeron que el mundo tendría un billón de ellos para 2035. Estimaciones aún más sobrias llegan a las decenas o cientos de miles de millones. Y todos necesitarán energía. Sin embargo, para que los fabricantes de baterías no comiencen a frotarse las manos con alegría en este nuevo mercado, Fitzgerald y otros como él tienen una idea diferente. Su versión de este futuro no funcionará con baterías. En cambio, los sensores que lo pueblan se ganarán la vida.

Net Feasa está construyendo sensores para hacer precisamente eso. Están alimentados por vibraciones, calor y luz, utilizando tecnología desarrollada en colaboración con Mike Hayes del Instituto Nacional Tyndall, en Cork. La electricidad así generada se almacena en dispositivos llamados supercondensadores, desde donde está disponible instantáneamente. Solo en caso de falta de energía extrema, es necesario que el sistema llame a la batería de respaldo instalada en él. Como consecuencia, esa batería nunca debería necesitar reemplazo. Todo esto está empaquetado en un dispositivo de unos pocos centímetros de ancho, que está diseñado para encajar discretamente en las puertas de un contenedor de envío. Y estos dispositivos ya están demostrando su valía en las primeras pruebas.
fuente secreta


Net Feasa no está solo. Los sensores que extraen energía del entorno, ya sea para complementar una batería o para reemplazarla, están comenzando a extenderse. Los gerentes de EnOcean, una empresa alemana que es una de las firmas líderes en el campo, estiman que se han instalado unos 20 millones de productos de la firma en un millón de edificios en todo el mundo.
Los más avanzados son los que utilizan la luz. Sus paquetes de energía son similares a las células solares, pero están ajustados para hacer frente al hecho de que la iluminación interior artificial que están eliminando es más débil que la luz solar y de un color diferente. Dichos sensores fotovoltaicos se utilizan para medir niveles de iluminación, temperatura, contaminación del aire e incluso (de particular interés en este momento) patógenos transportados por el aire. Los sistemas automáticos alimentados con estos datos pueden ajustar los niveles de iluminación, calefacción, ventilación y aire acondicionado de manera adecuada.

Los sensores fotovoltaicos también pueden rastrear productos en líneas de ensamblaje y monitorear la calidad durante la fabricación. Ofrecen ojos y oídos en cámaras estériles y brindan una alerta temprana de escasez o fugas. También generan grandes cantidades de datos, que se pueden usar para maximizar la eficiencia, aunque las empresas que los emplean de esta manera tienden a guardar los detalles en secreto. Un estudio publicado en 2019 sobre las aplicaciones industriales de todos los tipos de sensores en Alemania, Suiza y Austria por ey, una consultora, estimó que el aumento combinado de los ingresos de su amplio despliegue podría llegar al 34%, según el sector involucrado.

Ver ntoa completa en https://www.economist.com/science-and-technology/sensors-that-scavenge-their-power-are-all-the-rage/21808461

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