AlphaFold puede predecir con precisión modelos 3D de estructuras de proteínas y está acelerando la investigación en casi todos los campos de la biología.

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Dentro de cada célula de su cuerpo, miles de millones de diminutas máquinas moleculares están trabajando arduamente. Son los que permiten que tus ojos detecten la luz, que tus neuronas disparen y que se lean las “instrucciones” en tu ADN, lo que te convierte en la persona única que eres.

Estas máquinas exquisitas e intrincadas son proteínas. Ellos sustentan no solo los procesos biológicos en su cuerpo, sino todos los procesos biológicos en cada ser vivo. Son los bloques de construcción de la vida.

Actualmente, hay más de 200 millones de proteínas conocidas, y cada año se descubren muchas más. Cada uno tiene una forma 3D única que determina cómo funciona y qué hace.

Pero descubrir la estructura exacta de una proteína sigue siendo un proceso costoso y, a menudo, lento, y hasta ahora, los científicos solo han podido estudiar la estructura 3D exacta de una pequeña fracción de las proteínas conocidas por la ciencia.

Encontrar formas de cerrar esta brecha que se expande rápidamente y predecir la estructura de millones de proteínas desconocidas no solo puede ayudarnos a abordar enfermedades y encontrar nuevos medicamentos más rápidamente, sino quizás también a develar los misterios de cómo funciona la vida misma.

El problema del plegamiento de proteínas
Si pudieras desentrañar una proteína, verías que es como un collar de cuentas hecho de una secuencia de diferentes sustancias químicas conocidas como aminoácidos.
Si pudieras desentrañar una proteína, verías que es como un collar de cuentas hecho de una secuencia de diferentes sustancias químicas conocidas como aminoácidos.
Estas secuencias se ensamblan de acuerdo con las instrucciones genéticas del ADN de un organismo.

La atracción y la repulsión entre los 20 tipos diferentes de aminoácidos hacen que la cuerda se pliegue en una hazaña de “origami espontáneo”, formando los intrincados rizos, bucles y pliegues de la estructura 3D de una proteína.

Durante décadas, los científicos han estado tratando de encontrar un método para determinar de manera confiable la estructura de una proteína solo a partir de su secuencia de aminoácidos.

Este gran desafío científico se conoce como el problema del plegamiento de proteínas.

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