Cómo ocultar los implantes quirúrgicos del sistema inmunológico

Píntalos con plaquetas

Recopilado del The Economist Junio 16 de 2022

Este tipo de actividad en los sitios de las heridas normalmente podría llamar la atención del sistema inmunitario, pero eso no sucede porque las plaquetas llevan proteínas especiales en sus membranas que las hacen invisibles para la vigilancia inmunitaria. Ahora, Wang Yunbing de la Universidad de Sichuan en China escribe en Matter que ha desarrollado una forma de aplicar estas membranas a equipos médicos del tipo destinado a la instalación dentro del cuerpo humano. Eso puede evitar que el sistema inmunitario ataque tales injertos como objetos extraños.

La idea de recubrir equipos con membranas de plaquetas ha existido por un tiempo. Desde que se caracterizaron las proteínas relevantes hace 20 años, se han utilizado en numerosas ocasiones para disfrazar las nanopartículas empleadas para la administración de fármacos. Eso implica manipular las cargas eléctricas superficiales de las nanopartículas para hacerlas suficientemente y uniformemente negativas de una manera que anime a la membrana a fusionarse con ellas.

Los cirujanos cardíacos utilizan los stents para abrir los vasos sanguíneos que se han obstruido. Son extremadamente efectivos para mantener vivas a las personas, pero atraen la atención del sistema inmunitario y causan inflamación de los tejidos que los rodean, lo que produce cicatrices. Si se forma suficiente tejido cicatricial, eso puede impedir el flujo sanguíneo. Peor aún, puede provocar que parte de la cicatriz se rompa y provoque un derrame cerebral o una embolia pulmonar. Durante las últimas dos décadas, se han diseñado tipos de stent que liberan lentamente fármacos antiinflamatorios y, por lo tanto, reducen estos riesgos. Pero el éxito no está garantizado y las consecuencias del fracaso son graves.

El equipo recubrió sus stents experimentales sumergiéndolos en una solución de dopamina y una sustancia llamada peryodato de sodio. Luego cargaron el stent recubierto a un voltaje negativo apropiado y dejaron caer una suspensión de “vesículas extracelulares derivadas de plaquetas” (pequeñas burbujas de membrana que las plaquetas pueden expulsar mediante un tratamiento adecuado), antes de incubarlas a 37 °C. por un par de horas.

Oculto a la vista
Hecho esto, el examen con un microscopio indicó que el stent estaba realmente cubierto de membrana de plaquetas. Pero, para asegurarse de que las proteínas de protección inmunológica todavía estaban allí, el equipo usó dos técnicas especiales, inmunofluorescencia y transferencia Western, para verificar su presencia.

La prueba de fuego, sin embargo, fue probar los stents en animales. Con ese fin, eligieron un grupo de conejos y les implantaron en sus aortas abdominales stents que no tenían recubrimiento, stents recubiertos solo con polidopamina y stents que también tenían membranas de plaquetas unidas a ellos. Después de ocho horas, retiraron algunos de los stents y buscaron una acumulación de células inflamatorias. Dejaron el resto en su lugar, permitieron que los animales se recuperaran de la cirugía y luego los dejaron seguir con sus vidas durante un mes antes de matarlos y recolectar sus stents para analizarlos.

Como era de esperar, incluso después de ocho horas, por no hablar de un mes, los stents no recubiertos y recubiertos con polidopamina estaban saturados en el crecimiento celular desencadenado por la actividad inmunitaria. En ambas ocasiones, sin embargo, los stents recubiertos con membrana estaban limpios.

Ver nota completa en https://www.economist.com/science-and-technology/2022/06/15/how-to-hide-surgical-implants-from-the-immune-system


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