Implantes cerebrales permiten a un hombre paralizado caminar usando sus pensamientos

Implantes cerebrales permiten a un hombre paralizado caminar usando sus pensamientos

Por Oliver Wang en The New York Times del 24 de Mayo de 2023

Durante más de una década, Gert-Jan Oskam ha estado paralizado de cintura para abajo. Los científicos describieron implantes que proporcionaron un “puente digital” entre su cerebro y su médula espinal, evitando las secciones lesionadas y permitiéndole caminar.

Gert-Jan Oskam vivía en China en 2011 cuando sufrió un accidente de motocicleta que lo dejó paralizado de las caderas para abajo. Ahora, con una combinación de dispositivos, los científicos le han dado control sobre la parte inferior de su cuerpo nuevamente.

“Durante 12 años he estado tratando de recuperarme”, dijo Oskam en una conferencia de prensa el martes. “Ahora he aprendido a caminar normal, natural”.

En un estudio publicado el miércoles en la revista Nature, investigadores en Suiza describieron implantes que proporcionaron un “puente digital” entre el cerebro de Oskam y su médula espinal, sin pasar por las secciones lesionadas. El descubrimiento permitió al Sr. Oskam, de 40 años, pararse, caminar y ascender una rampa empinada con solo la ayuda de un andador. Más de un año después de la inserción del implante, ha conservado estas habilidades y, de hecho, ha mostrado signos de recuperación neurológica, caminando con muletas incluso cuando el implante estaba apagado.

“Capturamos los pensamientos de Gert-Jan y traducimos estos pensamientos en una estimulación de la médula espinal para restablecer el movimiento voluntario”, Grégoire Courtine, especialista en médula espinal del Instituto Federal Suizo de Tecnología, Lausana, quien ayudó dirigir la investigación, dijo en la rueda de prensa.

Jocelyne Bloch, neurocientífica de la Universidad de Lausana que colocó el implante en el Sr. Oskam, agregó: “Al principio era bastante ciencia ficción para mí, pero hoy se hizo realidad”.

Ha habido una serie de avances en el tratamiento tecnológico de lesiones de la médula espinal en las últimas décadas. En 2016, un grupo de científicos dirigido por el Dr. Courtine pudo restaurar la capacidad de caminar en monos paralizados, y otro ayudó a un hombre a recuperar el control de su mano paralizada. En 2018, un grupo diferente de científicos, también dirigido por el Dr. Courtine, ideó una forma de estimular el cerebro con generadores de pulsos eléctricos, lo que permite a las personas parcialmente paralizadas volver a caminar y andar en bicicleta. El año pasado, los procedimientos de estimulación cerebral más avanzados permitieron a los sujetos paralizados nadar, caminar y andar en bicicleta en un solo día de tratamiento.

El Sr. Oskam se había sometido a procedimientos de estimulación en años anteriores e incluso había recuperado cierta capacidad para caminar, pero finalmente su mejoría se estancó. En la rueda de prensa, el Sr. Oskam dijo que estas tecnologías de estimulación le habían dejado la sensación de que había algo extraño en la locomoción, una distancia extraña entre su mente y su cuerpo.

La nueva interfaz cambió esto, dijo: “La estimulación antes me controlaba, y ahora controlo la estimulación”.

La interfaz n-spine, como la llamaron los investigadores, aprovechó un decodificador de pensamiento de inteligencia artificial para leer las intenciones del Sr. Oskam, detectables como señales eléctricas en su cerebro, y relacionarlas con los movimientos musculares. Se preservó la etiología del movimiento natural, desde el pensamiento hasta la intención y la acción. La única adición, como lo describió el Dr. Courtine, fue el puente digital que se extendía por las partes lesionadas de la columna.

Andrew Jackson, un neurocientífico de la Universidad de Newcastle que no participó en el estudio, dijo: “Plantea preguntas interesantes sobre la autonomía y la fuente de los comandos. Continúas desdibujando el límite filosófico entre lo que es el cerebro y lo que es la tecnología”.

El Dr. Jackson agregó que los científicos en el campo habían estado teorizando sobre la conexión del cerebro a los estimuladores de la médula espinal durante décadas, pero que esto representaba la primera vez que habían logrado tal éxito en un paciente humano. “Es fácil de decir, es mucho más difícil de hacer”, dijo.

Ver articulo completo en https://www.nytimes.com/2023/05/24/science/paralysis-brain-implants-ai.html?smid=nytcore-ios-share&referringSource=articleShare

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