Raices de la agricultura en la Luna

Raices de la agricultura en la Luna

Del The Economist Expresso 21 de Mayo 2022


Después de 50 largos años en la Tierra, el programa Artemis de la NASA marca la perspectiva del regreso de la humanidad a la Luna a finales de esta década. En preparación, los científicos de la Universidad de Florida han estado realizando algunos experimentos atrasados ​​desde hace mucho tiempo. Estos incluyen los primeros intentos de cultivar plantas en rocas lunares trituradas, conocidas como regolito lunar. Como explica un informe en Communications Biology, las muestras de regolito son propiedad importante. La NASA estaba preparada para prestar a los científicos solo 12 gramos del material⁠, recolectado durante las misiones lunares Apolo 11, 12 y 17 hace cinco décadas.

Se sembraron pequeñas macetas de regolito con Arabidopsis thaliana (berro thale), nutrientes y agua. Sorprendentemente, las semillas brotaron en cuestión de días. Pero las plantas luego lucharon, creciendo lentamente con raíces atrofiadas. El análisis genético mostró que las plántulas habían reaccionado como lo harían al suelo salado o metálico de la Tierra. Aún así, crecieron, ayudando a los científicos a aprender sobre la viabilidad del regolito. Si los agricultores de la Luna alguna vez cultivan suelo lunar, tendrán que agradecer este experimento.

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