La tecnología de ciencia ficción que combate a los mosquitos de la malaria

La tecnología de ciencia ficción que combate a los mosquitos de la malaria

Por Richard Baimbridge y Will Smale en BBC News 22 de Mayo 2022

,Research group Target Malaria is testing gene drives on malarial mosquitos in laboratories

El grupo de investigación Target Malaria está probando impulsores genéticos en mosquitos palúdicos en laboratorios
La activista medioambiental Liz O’Neill no se anda con rodeos en sus palabras sobre los impulsores genéticos, la próxima generación de tecnología de modificación genética (GM).

“Es extremadamente preocupante”, dice el director del grupo de presión anti-GM del Reino Unido, GM Freeze. “Lanzar algo que se ha creado específicamente en un laboratorio para vencer a la naturaleza y propagarse sin excepción entre las poblaciones salvajes es una arrogancia extraordinaria.

“Y una vez que el genio está fuera de la botella, no puedes volver a ponerlo”.


A la activista contra los transgénicos Liz O’Neill le preocupa que los impulsores genéticos puedan salir mal si se usan en la naturaleza
La forma en que funcionan los impulsores genéticos suena como algo de una novela de ciencia ficción, pero ya se están utilizando en pruebas de laboratorio. Es algo complicado, pero aquí hay una explicación simple.

Mientras que la modificación genética estándar introduce un nuevo gen modificado en el laboratorio en un organismo, la tecnología de conducción genética va un paso más allá. Introduce un impulso genético, un gen creado en un laboratorio que también puede replicarse automáticamente, que apunta y elimina un gen natural específico.

Así es como funciona: si un animal (padre A) que contiene un impulso genético se aparea con uno que no lo tiene (padre B), entonces en el embrión en formación que comienza a combinar su material genético, el impulso genético del padre A llega inmediatamente a trabaja.

Reconoce la versión del gen natural de sí mismo en el cromosoma opuesto del padre B y lo destruye cortándolo de la cadena de ADN. El cromosoma del progenitor B se repara a sí mismo, pero lo hace copiando el impulso genético del progenitor A.


Por lo tanto, el embrión y la descendencia resultante tienen la garantía de tener el impulso genético, en lugar del 50% de posibilidades con la transgénicos estándar, porque un embrión toma la mitad de sus genes de cada padre.

tijera genetica
Los impulsores genéticos se crean agregando algo llamado Crispr, una secuencia de ADN programable, a un gen. Esto le dice que se dirija a la versión natural de sí mismo en el ADN del otro padre en el nuevo embrión. El impulsor genético también contiene una enzima que hace el corte real.

Los impulsores genéticos pueden cortar otro gen de una tira de ADN
Entonces, ¿cuál es el punto de una tecnología tan compleja? Se espera que los impulsores genéticos puedan usarse para reducir en gran medida la cantidad de mosquitos de la malaria y otras plagas o especies invasoras.

Este proceso es más efectivo que el ADN estándar porque como cada descendiente tiene el rasgo genético introducido, se propaga mucho más rápido y más lejos.

Una organización a la vanguardia de esto es Target Malaria, que ha desarrollado impulsores genéticos que evitan que los mosquitos produzcan descendencia femenina. Esto es importante por dos razones: solo las hembras pican y, sin hembras, la cantidad de mosquitos se desplomará.

El objetivo principal es reducir en gran medida el número de personas que mueren de malaria, de las cuales lamentablemente hubo 627.000 en 2020, según la Organización Mundial de la Salud.

También podría reducir drásticamente el impacto económico de la enfermedad. Con 241 millones de casos en 2020, principalmente en África, se estima que la malaria le cuesta al continente $ 12 mil millones (£ 9,7 mil millones) en producción económica reducida cada año.

ver nota completa en https://www.bbc.com/news/business-61505102

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