Un taxi volador electrico encargado por American Airlines acaba de completar su primer vuelo tripulado

Un taxi volador electrico encargado por American Airlines acaba de completar su primer vuelo tripulado

Se realizó la primera prueba en el aire, demostrando el cumplimiento de estrictos estándares de seguridad.

Por Ameya Paleja en Interesting Engineering del 28 de Setiembre de 2022

VX4, el avión con capacidad de despegue y aterrizaje vertical eléctrico (eVTOL) de la startup de aviación británica Vertical Aerospace completó su primer despegue desde tierra durante el fin de semana, dijo la compañía en un comunicado de prensa. También conocido como “wheels up”, el hito es un gran impulso para American Airlines, que tiene planes de incorporar 250 aviones de este tipo a su flota cuando estén disponibles.

El mercado eVTOL está acelerando a medida que las ciudades y las compañías aéreas buscan medios de transporte aéreo más ecológicos y con energía eléctrica. La limitación de alcance de estos aviones eléctricos sigue siendo una preocupación constante, pero la capacidad de VTOL ha abierto nuevas vías en el transporte urbano.

Empresas como American Airlines y Virgin Airlines han detectado nuevas oportunidades en este sector y han depositado su fe en Vertical Aerospace, con sede en Bristol, para ofrecer un avión eVTOL que satisfaga sus necesidades.

VX4 de Vertical Aerospace
Impulsado por un tren motriz de más de un megavatio que fue desarrollado en asociación con Rolls-Royce, el VX4 está diseñado para alcanzar una velocidad máxima de 202 millas (325 km) por hora. Su alcance de 100 millas puede parecer un poco corto, pero se espera que el eVTOL no transporte más de cuatro pasajeros, además del piloto. Por lo tanto, es probable que se utilice para viajes de unos 30 minutos entre aeropuertos o por la ciudad.

Durante este tiempo, el VX4 puede navegar a una velocidad de 241 km por hora y es 100 veces más silencioso que un helicóptero, afirma la compañía en su sitio web. Vertical Aerospace también ha prometido el uso de aviónica avanzada en su avión eVTOL que incorporará las mismas tecnologías de control de vuelo que se ven en el F-35. Esto tiene como objetivo reducir la carga de trabajo del piloto durante el vuelo y aumentar la automatización.

El primer vuelo y el camino a seguir
Con tanta promesa, el primer vuelo de Vertical Aerospace fue, por lo tanto, esperado con bastante entusiasmo. Ha ayudado que la compañía haya demostrado previamente el vuelo con su prototipo de avión. Durante el fin de semana, hizo lo mismo con el VX4.

Dentro de un hangar de aviones, el VX4 despegó del suelo por primera vez, pilotado por Justin Paines, el piloto de pruebas de la compañía. El vuelo de prueba fue bastante corto, duró solo diez minutos y el avión solo se elevó a una altura de unos tres pies (menos de un metro) mientras estaba atado al suelo, informó Business Insider.

Ver nota completa en https://interestingengineering.com/transportation/flying-taxi-american-airlines-piloted-flight

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