Los fabricantes de baterías están impulsando una economía circular

Los fabricantes de baterías están impulsando una economía circular

Se están diseñando “gigafábricas” para reciclar materias primas

Del The Ecnomist del 27 de Octubre de 2022

La fabricación es un negocio unidireccional. Las materias primas entran en una fábrica y salen los productos terminados. Una vez vendidos esos bienes, los productores (garantías iniciales aparte) suelen lavarse las manos. Ciertamente, no se preocupan, a menos que la ley lo obligue, de cómo se desechan los productos. La mayoría se queman o se pudren en los vertederos, lo que contamina el planeta. En solo 50 años, el consumo mundial de materias primas casi se ha cuadruplicado, a más de 100 mil millones de toneladas, según el último Informe de brecha de circularidad de Circle Economy, un grupo de investigación y consultoría. Menos del 9% de esto se reutiliza, lo que resulta en un gran desperdicio de materiales.

La industria habla de sostenibilidad y reciclaje, pero mucho de eso es lavado verde destinado a mejorar las imágenes de marca. Sin embargo, en la economía circular, el resultado final también puede beneficiarse de la vegetación. Esto es especialmente así en el caso de las “gigafábricas”, llamadas así porque su producción de baterías para vehículos eléctricos (evs) se mide en gigavatios hora (gwh).

Todos los países fabricantes de automóviles quieren gigafábricas. Las baterías son la parte más costosa de un vehículo eléctrico, por lo que fabricarlas es lucrativo. Pero contienen materiales como litio, cobalto, manganeso y níquel que son caros y pueden ser difíciles de obtener. Las cadenas de suministro son largas y complicadas. Los compradores corren el riesgo de verse empañados por las normas ambientales y laborales deficientes de sus proveedores (o de los proveedores de los proveedores). Reutilizar materiales tiene sentido.

Al ser nuevas, la mayoría de las gigafábricas están diseñadas teniendo en cuenta el reciclaje desde el principio. El resultado es un proceso de producción circular, no lineal. La idea es que una vez que las baterías lleguen al final de su vida útil, deben volver a una fábrica, donde sus ingredientes pueden recuperarse y convertirse en baterías nuevas.

Las gigafábricas aún no son ejemplos de economía circular, pero están sentando las bases. Northvolt, un fabricante de baterías sueco, tiene como objetivo para 2030 producir 150 gwh de baterías, suficientes para alimentar unos 2 millones de evs, de las tres gigafábricas que está completando. Para entonces, alrededor de la mitad de sus materias primas deberían provenir del reciclaje de baterías viejas. Northvolt no está solo. Utilizando el reciclaje, la energía renovable y otras medidas, catl, una empresa china y el mayor productor mundial de baterías para vehículos eléctricos, cree que eventualmente debería ser posible reducir la huella de carbono de una batería a cero.

Northvolt Factory (suecia)

Fabricantes de automóviles como el Grupo Renault y Stellantis, propietario de marcas que incluyen Fiat, Chrysler y Peugeot , están estableciendo negocios de economía circular. Esto no es solo para baterías, sino también para reparar y reacondicionar piezas y vehículos. Cada una de estas operaciones, esperan los jefes, tendrá ingresos anuales de más de 2.000 millones de euros (2.000 millones de dólares) para finales de la década y será rentable. Renault calcula que alrededor del 85% de un automóvil es reciclable, pero solo el 20-30% de los materiales de los vehículos nuevos se reciclan, a menudo de otros bienes. La fabricación circular aumentaría considerablemente esa participación.

Ver nota completa en https://www.economist.com/leaders/2022/10/27/battery-makers-are-powering-a-circular-economy

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